2018. Distritos y Yacimientos Metalíferos de la región de Coquimbo

Code: 6-13-PROD-2893

Texto PDF.- Autor: Arredondo, C.; Prieto, X.; Mateo, L.; Ortega, R.; Ercilla, O; Ulloa, M. , Boletín 65: XX p. Santiago. Palabras clave: Provincia metalogénica

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Documento PDF.  Arredondo, C.; Prieto, X.; Mateo, L.; Ortega, R.; Ercilla, O; Ulloa, M. 2018. Distritos y Yacimientos Metalíferos de la región de Coquimbo. Servicio Nacional de Geología y Minería, Boletín 65: 176 p. Santiago.

La región de Coquimbo se extiende entre los 29º15´ y los 32º15´ S y es parte de los Andes Centrales de Chile como resultado de un margen de subducción convergente, desde el Jurásico Inferior a la actualidad, instalado sobre un basamento de edad Paleozoica-Triásico. Su evolución tectónica muestra sucesivos arcos magmáticos elongados en dirección norte-sur, con edades decrecientes hacia el este. Actualmente, está ubicado en el segmento de subducción plana, emplazado desde el Mioceno entre los 27° a 33º S, el cual es caracterizado por la ausencia de volcanismo y por el alzamiento del basamento paleozoico en Argentina. Su fisiografía está constituida por las cordilleras de la Costa al poniente y de los Andes al oriente, y un sector denominado mediana montaña conformado por cordones montañosos de mediana altura separados por valles fluviales-transversales.

De acuerdo con Arredondo et al. (2017), se definieron en la región de Coquimbo tres provincias metalogénicas elongadas de dirección norte-sur, denominadas provincia metalogénica de la cordillera de la Costa, de la mediana montaña y de la cordillera de los Andes. Cada una de ellas está caracterizada por distintos tipos de mineralización y asociaciones de metales, en continuidad con las regiones de Antofagasta y Atacama, las cuales están vinculadas a eventos de magmatismo y mineralización asociados a la evolución geológica del margen continental activo.

La provincia metalogénica de la cordillera de la Costa, ubicada en el margen occidental de la región se caracteriza por la presencia de yacimientos de hierro y una extensa distribución de depósitos de cobre-oro-hierro, además de oro, plata y manganeso, con contenidos menores de cobalto, vanadio, molibdeno y mercurio. La provincia metalogénica de la mediana montaña se caracteriza por contener yacimientos con recursos de cobre, oro y plata, con contenidos subordinados de molibdeno, wolframio, plomo y cinc. Finalmente, la provincia metalogénica de la cordillera de los Andes contiene principalmente depósitos de oro y plata, además de cobre y molibdeno.

La región cuenta con 1.850 registros de depósitos minerales metalíferos, los que están agrupados en 66 distritos mineros, que dan cuenta del desarrollo de la actividad, principalmente de oro y cobre, y otros recursos como hierro, plata, manganeso, cobalto, wolframio, molibdeno, entre otros.

La producción minera habría comenzado en tiempos prehispánicos con la explotación de oro desde placeres y vetas auríferas, y habría sido continuada durante la Conquista y Colonia españolas, especialmente en el distrito de Andacollo, el cual fue un importante sustento para la economía de la época. En el siglo XIX un nuevo impulso a la minería se dio con el descubrimiento de nuevos depósitos de oro, plata y cobre, sumado a la instalación de varias fundiciones en la región. Entre estos nuevos hallazgos, destaca la mina de plata de Arqueros, los yacimientos de cobre de Tamaya y Panulcillo, las minas de oro y plata de Condoriaco, de mercurio en Punitaqui y, finalmente, la explotación de las minas de manganeso a fines del siglo XIX en el distrito Corral Quemado. La explotación de hierro es impulsada por el inicio de la industria metalúrgica en Chile en el siglo XX, con el desarrollo de las minas El Tofo y El Romeral. Durante dicho periodo, el descubrimiento y desarrollo de mineralización de oro, plata y cobre en los yacimientos El Indio y Tambo en la cordillera de los Andes, cercano al límite con Argentina, dio inicio a la gran minería del oro desde 1983 hasta el año 2002, con el cierre de la operación, aunque en la franja continúan las actividades de exploración. Por otro lado, la gran minería del cobre se desarrolló con el descubrimiento del yacimiento de tipo pórfido de Cu-Mo Los Pelambres, en operación desde el año 2000 hasta la actualidad, y el descubrimiento de tipo brownfield del proyecto tipo pórfido de Cu-Au Frontera.

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